Nuevo tipo de sanguijuela chupasangre descubierta en Washington DC | Universo misterioso

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Nuevo tipo de sanguijuela chupasangre descubierta en Washington DC | Universo misterioso

Es un titular que está hecho para un monólogo de un programa de entrevistas nocturno o un boceto de Saturday Night Live: los científicos han descubierto una nueva especie de sanguijuela chupasangre en el lugar que podría considerarse la patria de las sanguijuelas chupadoras de sangre: Washington DC. Por supuesto, no son el mismo tipo de sanguijuelas chupadoras de sangre … ¿o sí?

"De repente, comencé a encontrar estas cosas en todas partes".

Y no solo en sus piernas, donde los investigadores de gusanos parásitos como Anna Phillips normalmente los encuentran después de un paseo por pantanos y pantanos. Phillips describe el raro descubrimiento de un nuevo tipo de sanguijuela en el última edición de la revista Journal of Parasitology. En 2015, ella y un equipo de recolectores de sanguijuelas encontraron, ya sea en sus redes o en sus piernas, varias sanguijuelas de color verde oliva con manchas anaranjadas en un pantano de Maryland cerca de Washington (inserte aquí sus bromas de "drene el pantano"). Phillips es la curadora de gusanos parásitos en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, por lo que llevó las extrañas sanguijuelas a su propia oficina para estudiarlas. (Véalos en un video aqui y un foto ampliada aquí.)

Territorio de sanguijuela succionador de sangre

Phillips inicialmente pensó que se trataba de sanguijuelas de agua dulce norteamericanas (Macrobdella decora) utilizado en la mayoría de las aplicaciones de sanguijuelas medicinales, como estimular la circulación a los injertos de piel, anestesiar una herida o combatir la inflamación. Sin duda, hizo que el estudiante graduado y coautor del estudio Ricardo Salas-Montiel analizara el ADN. Encontró una gran discrepancia tanto en el ADN como en los poros reproductivos (gonopores) entre estas sanguijuelas con manchas anaranjadas y M. decora Phillips ordenó a un equipo que saliera y reuniera a algunos más, no solo dentro y alrededor de DC, sino también en otros pantanos y pantanos.

Phillips recibió las nuevas sanguijuelas de los pantanos de Carolina del Sur y de Maryland. Ahora que sabía qué buscar, también volvió y examinó viejos especímenes de sanguijuela en el Congreso, lo siento, en los almacenes del Smithsonian. Allí encontró sanguijuelas con manchas anaranjadas preservadas clasificadas erróneamente de pantanos que van desde Georgia al norte a través de las Carolinas hasta Long Island, Nueva York. Ella reveló en un presione soltar que algunos de los especímenes habían estado en el museo desde 1937.

"Ha estado aquí todo este tiempo. Simplemente no lo habíamos visto de esta nueva manera ".

También el territorio principal de sanguijuela chupasangre

La nueva especie ahora se conoce como Macrobdella mimicus. Si bien no hay nada realmente único o revolucionario sobre las capacidades de succión de sangre de Macrobdella mimicus, Phillips señala que destacan el hecho de que todavía hay mucho por descubrir en nuestro mundo, a menudo a la vuelta de la esquina.

"Un descubrimiento como este deja en claro cuánta diversidad queda por descubrir y documentar, incluso bajo las narices de los científicos".

Wow, hay algo único en estas sanguijuelas: muestran que la diversidad realmente puede existir en Washington DC.

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