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Las rocas están explotando misteriosamente fuera de la superficie del asteroide Bennu | Universo misterioso

Pregunte a la mayoría de las personas qué es un asteroide y probablemente dirán que es una pequeña roca espacial que solo es peligrosa si golpea la Tierra. Hágale la misma pregunta a un hombre de negocios y podría decir que es una roca espacial muerta llena de minerales raros que no pertenecen a nadie, por lo que solo esperan ser extraídos y devueltos. Dígale eso a un científico de la NASA que trabaja en la misión OSIRIS-REx que actualmente está orbitando el asteroide Bennu y podrían decir "No tan rápido, ¡este explota misteriosamente y nos dispara rocas!" ¿Hay algún Principito en Bennu protegiendo su ¿cosas? (¿Quién? Google).

“Nadie ha visto un asteroide activo de cerca como este. No hace mucho tiempo que la sabiduría convencional era que los asteroides son estos cuerpos muertos que no cambiaron mucho ".

Bueno, Carl Hergenrother, un astrónomo de la Universidad de Arizona y el científico que propuso a Bennu como el objetivo de OSIRIS-REx, ya no cree eso. En un nuevo papel publicado en la revista Science y revisado en Wired, Hergenrother nos dice que Bennu ha sido observado explotando regularmente pequeños pedazos de rocas fuera de su superficie, algunas lo suficientemente altas como para que entren en órbitas temporales a su alrededor. Esto se vio tan pronto como OSIRIS-REx entró en órbita alrededor de Bennu en diciembre de 2018. Dado que se ha observado que algunos otros asteroides hacen lo mismo, los astrónomos asumieron que Bennu arrojaba rocas al espacio con su fuerza centrífuga o las humeaba allí como hielo. Las partículas se convirtieron rápidamente en gas. Si bien ese es el caso de otros asteroides, ninguno le queda a Bennu.

“Nuestras observaciones clasifican a Bennu como un asteroide activo. Los asteroides activos se identifican comúnmente por los principales eventos de pérdida de masa observables con telescopios, en escalas mucho mayores que las observadas en Bennu ".

Los "asteroides activos" son rocas muertas que siguen actuando vivas: zombis espaciales. Sin embargo, la proximidad de OSIRIS-REx ha encontrado que Bennu no está compuesto como otros asteroides activos. Entonces, sin hielo o fuerza centrífuga, ¿por qué está explotando rocas fuera de su superficie?

"Los mecanismos plausibles para los grandes eventos de eyección incluyen fractura térmica, liberación volátil a través de la deshidratación de filosilicatos e impactos de meteoritos".

Hergenrother y los otros astrónomos en el estudio notaron que las explosiones generalmente ocurrieron en lo que se consideraría al final de la tarde de un día de Bennu. Es entonces cuando la superficie, que se ha estado horneando en una luz solar que no bloquea la atmósfera durante todo el día, alcanza la temperatura cuando sus rocas se fracturan. Los filosilicatos son láminas paralelas de minerales de silicato que también se ven afectados por el calor extremo y facilitan la ruptura de las rocas por contracción. Las rocas que se desprenden de la superficie en otros momentos probablemente son causadas por pequeños micrometeoroides que golpean la superficie de Bennu con la fuerza suficiente para empujar otras rocas diminutas al espacio, solo para que caigan de nuevo y posiblemente se suelten más, creando un ciclo de saliva cada vez menor eventos.

Concepto artístico de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA preparándose para tomar una muestra del asteroide Bennu. Crédito de imagen: NASA / Goddard

Lo que sea que esté causando la explosión de roca de Bennu, no es suficiente abortar la misión cuyo propósito principal es que OSIRIS-REx mismo golpee en su superficie y extraiga muestras de roca y tierra, luego regrese a la Tierra en 2023. Cualquier estudio adicional sobre el asteroide zombie efecto tendrá que esperar a otra futura expedición.

Una cosa es segura: no hay un Principito en Bennu que atienda sus volcanes, porque no hay volcanes en Bennu. Si OSIRIS-REx ve que aparece un hombrecillo que se ríe, que tiene el pelo dorado y que se niega a responder preguntas, es otra persona. (¿Qué? Google it.)

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