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La Tierra devoró recientemente una de sus propias mini lunas | Universo misterioso

Aprendimos en el Películas de Austin Powers de los beneficios de tener un Mini-Me. Si bien la Luna pudo haber sido una vez parte de la Tierra que fue noqueada por una colisión con un planeta del tamaño de Marte, apenas es mini y nada como la Tierra, pero el planeta aún obtiene muchos beneficios de ella. Durante mucho tiempo se ha especulado entre los astrónomos de que la Tierra tiene una serie de minisunas diminutas (más comúnmente llamadas minimoons) orbitando, posiblemente de manera permanente pero más probable temporalmente antes de salir a orbitar el Sol por su cuenta, dejando la Tierra con un vacío astronómico. síndrome del nido Su existencia es atractiva porque ofrecen la oportunidad de viajar a un asteroide en un período de tiempo relativamente más corto que visitar a aquellos en el cinturón de asteroides. Si bien solo se ha visto un minimoon o un orbitador capturado temporalmente (TCO) con un telescopio, se ha identificado otro. Desafortunadamente, es un verdadero estado, los astrónomos lo vieron como se estaba quemando en la atmósfera de la Tierra.

“Presentamos nuestras observaciones de una bola de fuego extremadamente lenta (nombre en clave DN160822_03) con una velocidad inicial de alrededor de 11.0 km s − 1 que fue detectada por seis de los observatorios digitales de bolas de fuego de alta resolución ubicados en la región del sur de Australia de la Red Desert Fireball. Debido a la dinámica inherente del sistema, la probabilidad de que el meteoroide sea capturado temporalmente antes del impacto es extremadamente sensible a su "velocidad inicial".

En un artículo publicado en The Astronomical Journal titulado "Identificación de una bola de fuego Minimoon", El científico planetario Patrick Shober de la Universidad Curtin de Australia explica cómo él y sus colegas usaron la Red Desert Fireball para detectar DN160822_03 en 2016 y determinar que su velocidad y brillo los ayudaron a determinar que esta fue la destrucción de un minimoon extremadamente raro que no pudo escapar Órbita de la tierra. La Red Desert Fireball (DFN) es una serie de 50 cámaras autónomas ubicadas en Australia Occidental y Australia Meridional en un área de 2.5 millones de kilómetros cuadrados (casi 1 millón de millas cuadradas). Cada cámara expone al cielo durante 30 segundos todas las noches desde el anochecer hasta el amanecer y notifica automáticamente a los astrónomos cuando se detecta una bola de fuego o un meteorito. Esto les permite rastrear, identificar y potencialmente recuperar meteoritos.

Desde que entró en funcionamiento en 2008, DN160822_03 es la única bola de fuego sospechosa de haber sido un minimoon. El único otro visto como se estaba quemando fue detectado por la red europea similar Fireball Network en 2014. Si bien los modelos de computadora predicen de manera confiable la existencia de muchos minimoons, solo 2006 RH120 se ha visto con un telescopio (en 2006) y el pequeño asteroide se fue su órbita minimoon después de ser observada durante 11 meses, en dirección a partes del sistema solar desconocidas en su propio camino. permaneció por alrededor de 11 meses antes de abandonar el sistema Tierra-Luna.

El tamaño es el problema para encontrar más minimoons. UNA estudio del Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar descubrió que en cualquier momento debe haber al menos un asteroide con un diámetro de al menos un metro en órbita alrededor de la Tierra, junto con un número desconocido de los más pequeños. Debido a que son tan pequeños, sus órbitas son casuales e impredecibles mientras la gravedad de la Tierra lucha con el Sol por la propiedad. El Sol generalmente ganará: la mayoría de los minimoons se irán después de unos meses, pero algunos podrían quedarse por décadas.

“Actualmente hay dos eventos dentro del conjunto de datos orbitales de DFN que pueden haber sido capturados antes del impacto. Dado que el conjunto de datos DFN contiene más de 1000 eventos, esto sería indicativo de que aproximadamente 0.1-0.2% de las bolas de fuego observadas por nuestra red son impactadores de TCO ".

Lo que Shober y el equipo esperan aprender del DN160822_03 es cómo detectar mejor los minimoons antes de que se conviertan en ex minimoons o minimoons muertos. Shober cree que las probabilidades son tales que existen más y, aunque en realidad no benefician a la Tierra, definitivamente son buenas para algunos terrícolas. Como le dijo Descubrir,

"Los minimoons son realmente increíbles porque son el objeto más accesible desde la Tierra en el sistema solar".

Eso significa viajes más cortos y económicos para recolectar muestras de asteroides, probar tecnologías de redirección de asteroides y extraer minerales raros.

Como descubrió el Dr. Evil en las películas de Austin Powers, es bueno mantener a Mini-Me cerca.

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