La primera memoria artificial ha sido creada e implantada con éxito

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La primera memoria artificial ha sido creada e implantada con éxito

Bueno, empaquételo en niños, finalmente nos hemos ido y lo hemos hecho. Llegamos al grado A, genuina distopía de ciencia ficción. Los científicos ahora han creado e implantado con éxito una memoria artificial. Es decir, un recuerdo de un evento que nunca sucedió creado desde cero e implantado en un animal. Hasta ahora solo lo han hecho con un mouse, así que todavía tenemos un poco de tiempo antes de que todo esto comience a sentirse como una película de David Lynch. Pero chico, oh chico, esto definitivamente se siente como uno de esos tipos de acuerdos "tan centrados en si pudiéramos, que nunca nos detenemos a pensar si deberíamos".

Según un artículo reciente en la revista Naturaleza noble Memoria formación en la ausenciae de experienciami, los científicos diseñaron una memoria inversa para mapear los circuitos cerebrales involucrados en su creación, en este caso la asociación del olor a flores de cerezo con una descarga eléctrica en el pie, y luego implantaron artificialmente esa memoria en un mouse. Las pruebas mostraron que el ratón se comportó como si en realidad recordara haberse sorprendido en el pie cada vez que olía a flores de cerezo, a pesar de que el ratón nunca se sorprendió ni estuvo expuesto al aroma de las flores de cerezo.

¡Incluso los que nunca sucedieron!

Investigaciones anteriores habían demostrado que era posible parcialmente transferir recuerdos de un roedor a otro mediante la reproducción de la actividad eléctrica asociada con una memoria específica en un mouse y sacudiéndola en el cerebro de otro mouse. Este nuevo experimento es diferente. Esta vez, la memoria se creó completamente artificialmente desde cero. Esto consistió en algunas partes.

Primero, usaron una técnica llamada optogenética. Esto involucra cables de fibra óptica implantado quirúrgicamente en la región olfatoria del cerebro de los ratones para que la luz pueda usarse para activar proteínas asociadas con olores específicos. Para hacer eso, los ratones tuvieron que ser modificados genéticamente para producir solo la proteína sensible a la luz en la región asociada con la acetofenona, también conocida como el aroma de las flores de cerezo. Ahora podrían crear artificialmente el aroma de los cerezos en flor en el cerebro de un ratón.

Así que ya estamos metidos en algunas cosas raras, pero no te preocupes. Se vuelve más loco.

Los científicos identificaron la región del cerebro responsable de crear una aversión a los golpes en el pie, un área llamada área tegmental ventral (VTA). Para unir las dos regiones, los científicos utilizaron un virus (sí, eso es correcto) para implantar esas mismas proteínas sensibles a la luz en el VTA. De esta manera, podrían usar la luz para estimular ambas regiones a la vez. Falsos recuerdos a la velocidad de la luz.

Y funcionó. Los ratones fueron colocados en una cámara rectangular, uno de los cuales olía a flores de cerezo, mientras que el otro olía a alcaravea. Los ratones evitaron el final que olía a flores de cerezo, porque recordaban haberse sorprendido por ello. En un artículo para Científico americano, Robert Marcone lo pone de esta manera:

Los animales recordaron la memoria artificial, respondiendo a un olor que nunca habían encontrado al evitar un shock que nunca habían recibido.

Un pequeño empujón aquí, un pequeño giro allí, y recordarás esa vez que eras el rey de Francia.

Ahora, esto todavía está muy lejos de ser utilizado en humanos. Pero es un área activa de investigación. Por supuesto, es importante estudiar la memoria. La demencia y la enfermedad de Alzheimer no son más que tragedias, y el recuerdo del trauma puede apoderarse de la vida de una persona y nunca dejarse llevar. Es un área de estudio muy importante, pero debemos tener cuidado. Si hubiera una manera de Eterno resplandor de la mente inmaculada lejos eventos dolorosos, ¿lo harías? Quizás no, pero alguien lo haría. ¿Implantarías un recuerdo falso de un viaje alrededor del mundo, o qué tal un recuerdo falso de dar un jonrón, solo para aumentar tu confianza y tu propia imagen? ¿Cuántas compañías, compañías que ya se especializan en crear narrativas falsas e imágenes propias construidas como naipes, ya están trabajando para venderle ese jonrón?

Investigaciones como esta es como jugar con fuego. Esa es una declaración neutral; jugar con fuego nos derribó de los árboles y nos permitió construir una civilización, superar los límites de la gravedad y poner a la gente en la luna. Pero también puede quemar su casa hasta los cimientos.

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