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La época en que un científico loco nazi construyó una película real Villain Island Lair en Argentina | Universo misterioso

A raíz de la Segunda Guerra Mundial, que había causado mucha devastación y terror en todo el mundo, el país de Argentina buscaba promover el crecimiento industrial y económico y la independencia, buscando impulsarse hacia una gran potencia mundial. El dictador residente en ese momento, el presidente Juan Perón, estaba atento a algunos de los muchos científicos que habían sido dispersados ​​por la guerra para lanzar nuevos proyectos que podrían ayudar a la nación a alcanzar sus objetivos, y sucedió que muchos Los científicos austriacos y alemanes se habían escondido en Argentina y otras áreas de América del Sur justo después de la guerra, junto con otros grandes personajes nazis como el infame Adolf Eichmann y Josef Mengele. Uno de estos científicos rebeldes era un austríaco checoslovaco llamado Ronald Richter, que había ayudado a los nazis a desarrollar aceleradores de partículas y había hablado durante mucho tiempo de un gran descubrimiento que había hecho, alegando que había descubierto el secreto de la energía de fusión nuclear. visto como la clave para la energía barata ilimitada. Y así comenzaría la historia de la construcción de una instalación isleña elaborada muy parecida a una guarida de villano malvado de la ficción, completa con secuaces, instalaciones elaboradas y científicos locos.

Richter había llegado a Argentina junto con un grupo de otros científicos e ingenieros alemanes que salían de Europa con pasaportes falsos en 1947 y 1948, y muchos de ellos habían sido recibidos activamente con los brazos abiertos por el gobierno argentino, con instalaciones, recursos, y santuario para continuar su trabajo por el bien de Argentina. El mismo Richter llegó al país en agosto de 1948, bajo el alias "Dr. Pedro Matthies ", e inmediatamente comenzó a vender su ambiciosa idea de fusión nuclear, que era entonces y sigue siendo un sueño imposible que nunca se había logrado. Esto fue suficiente para asegurar que pronto fue presentado a Perón ese mismo año por un ingeniero aeronáutico alemán llamado Kurt Tank, que había sido un importante diseñador de aviones para los nazis.

Ronald Richter

Durante esta reunión, Richter elaboró ​​con entusiasmo sus largos descubrimientos de energía barata e ilimitada, y enfatizó que solo requeriría uranio, sino solo el material más básico y fácilmente disponible para comenzar todo, incluido el hidrógeno, litio, deuterio y agua pesada, y cuando terminó con su espiel, el dictador argentino estaba convencido de la idea. De hecho, Richter estaba completamente, lamentablemente descalificado para hacer tan grandes reclamos, pero nadie lo sabía, y fue tan convincente que el gobierno argentino lo preparó completamente para los negocios. En 1949 se le dio básicamente una isla entera, la pintoresca y remota Isla Huemul ubicada en el pintoresco lago Nahuel Huapi, frente a la costa de San Carlos de Bariloche, para hacer lo que quisiera. Perón básicamente le dio a Richter un cheque en blanco para hacer lo que quisiera para crear su dispositivo de fusión, llamado "Thermotron".

Así fue el Proyecto Huemul, o Proyecto Huemul nacido, y el gobierno arrojó dinero constantemente para que no se ahorrara ningún gasto. Un complejo en expansión, completo con un búnker de hormigón absurdamente masivo que mide 40 pies de altura y se construyeron varios reactores, por un valor estimado de $ 300 millones de dólares, y todo ello empleando a numerosos científicos fugitivos y utilizando el dinero de equipo más avanzado y costoso. podría comprar, como un acelerador de partículas en toda regla, el único que se sabe que existe en América del Sur en ese momento. A través de todo esto, la instalación altamente secreta fue patrullada por secuaces como algo sacado directamente de una película de James Bond. El sitio se completó en 1951, y aquí el equipo trabajó en secreto en su misterioso proyecto, escondido en las espesas junglas de la isla lejos de miradas indiscretas, con el objetivo de crear básicamente un sol en miniatura que hipotéticamente proporcionaría energía ilimitada y que durante mucho tiempo había sido un sueño de los físicos en todas partes. Hubo contratiempos en ese momento, como en un momento se descubrió que el reactor principal había sido diseñado incorrectamente, lo que obligó a derribarlo y reconstruirlo, y todo el proyecto fue un agujero negro de dinero, aunque los fondos siguieron llegando incluso en ausencia de resultados tangibles.

Parece casi absurdo que se inviertan tantos recursos y tanto efectivo en este proyecto, pero a pesar de todo, Richter mantuvo resultados prometedores, incluso sin publicar nada sobre cómo se suponía que todo debía funcionar y bajo el ojo fulminante de un muy escéptico. comunidad científica que busca distanciarse de él. Hubo personas y reporteros enviados por fuentes externas para tratar de investigar lo que Richter estaba haciendo allí, pero todos fueron rechazados por sus matones y se les negó el acceso. Mientras tanto, no había ninguna información sobre lo que estaban haciendo en esa isla, y la comunidad científica en general tenía una colección de cejas arqueadas. Tres años después de que el proyecto hambriento de dinero comenzara por primera vez, Richter daría un paso adelante con los "resultados" que todos habían gastado tanto tiempo y dinero esperando, cuando se anunció que se había logrado una fusión real. Richter saldría aparentemente victorioso, anunciando públicamente que había logrado su objetivo y que el día en que la energía sería "vendida en paquetes del tamaño de una botella de leche" estaba cerca. La noticia apareció en los titulares de todo el mundo, y había muchos que tenían la esperanza de que una nueva era de energía abundante y barata para todos estaba sobre nosotros.

Las ruinas del proyecto Huemul

Por supuesto, también se encontró con una audiencia muy escéptica, y hubo numerosas banderas rojas que rodearon el sorprendente desarrollo. No solo el equipo utilizado para medir el evento era esencialmente un contador Geiger, sino que un técnico en el sitio mismo afirmó anónimamente que todo se debió a un error al configurar el experimento, y también estaba el hecho bastante condenatorio de que Richter no lo haría. permitió una repetición del experimento, ni ninguna corroboración revisada por pares, y fue muy evasivo sobre los métodos utilizados para lograr este descubrimiento innovador. A pesar de todo esto, ya había ordenado que el reactor en cuestión se desmontara y reconstruyera con una versión nueva y más avanzada, por lo que las condiciones del evento no podrían recrearse. Desafortunadamente para Richter, el presidente cada vez más sospechoso, Juan Perón, envió a su propio equipo a investigar las afirmaciones, y encontrarían que no había ninguna evidencia de que el equipo realmente había logrado la fusión, y de hecho encontraron pistas de que Richter había exagerado el resultado por colocando altavoces en el área para aumentar la temperatura usando ondas acústicas e incluso que muchos de los instrumentos ni siquiera estaban conectados. Se parecía mucho a un fraude directo.

Todo esto fue suficiente para hacer que el gobierno argentino desconectara el proyecto, y en 1952 se disolvió por completo. Richter sería arrestado y encarcelado por desacato al Congreso, mientras que Perón fue derrocado en 1955. Richter sería liberado y aparentemente viajaría por el mundo antes de regresar a Argentina para morir en 1991. Aun así, hubo una multitud de otros proyectos de reactores de fusión se lanzaron a raíz de esta estafa, y la financiación de dichos proyectos de fusión en realidad aumentó durante este tiempo. De alguna manera reveladora, todavía no tenemos fusión nuclear, y es tanto un santo grial de producción de energía como siempre lo ha sido.

En los tiempos modernos, la isla Huemul aún conserva las ruinas de esta instalación, y se ofrecen recorridos en barco para hurgar en los restos de uno de los mayores fraudes científicos de la historia. Nos preguntamos si Richter era un loco, un charlatán y un estafador, o si realmente estaba haciendo algo. ¿Era un impostor o tal vez un genio incomprendido que fue cerrado prematuramente? El físico Edward Teller lo resumió amablemente cuando dijo: "Al leer una línea [de Richter] uno tiene que pensar que es un genio". Al leer la siguiente línea, uno se da cuenta de que está loco ". Ya sea que realmente tuviera algo bajo la manga o no, la historia de Ronald Richter y su siniestra fortaleza isleña es bastante salvaje, y pasará a los anales de historias de grandes rarezas históricas.

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