James Buchanan y la enfermedad misteriosa en el Hotel Nacional | Universo misterioso

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James Buchanan y la enfermedad misteriosa en el Hotel Nacional | Universo misterioso

Era enero de 1857, y en ese momento el hotel más grande de Washington DC era el lujoso y opulento National Hotel. El hotel había sido construido originalmente en 1826, utilizado como lugar de reunión para simpatizantes confederados durante la Guerra Civil y se convertiría en uno de los hoteles más exclusivos y de alta clase del país. Muchos políticos influyentes y respetados constituían una buena cantidad de la clientela del lujoso hotel, y en 1857 el recientemente elegido 15º presidente estadounidense James Buchanan se hospedaba allí durante el período previo a su ceremonia de inauguración, junto con varios miembros de la delegación de Pennsylvania y otros legisladores y estadistas prominentes. Fue un momento alegre para Buchanan y sus seguidores, pero una nube oscura se asentaría en los procedimientos cuando Buchanan y muchos otros que se alojaban en el hotel comenzaron a enfermarse con una enfermedad misteriosa que nadie podía explicar, y que se convertiría en Un misterio médico que ha quedado sin resolver hasta el día de hoy.

El 25 de enero de 1857, Buchanan y su séquito de otros ocho disfrutaron de una suntuosa cena en el salón de banquetes del hotel antes de retirarse para pasar la noche. Poco después de esto, Buchanan y los demás se vieron afectados por un intenso dolor abdominal, náuseas, vómitos, deshidratación, hinchazón de las lenguas y diarrea repentina incontrolable. Los diversos síntomas golpearon tan repentinamente y con tanta ferocidad que el médico que había estado en el banquete, que experimentó la enfermedad él mismo, no sabía qué lo había causado. Otros huéspedes en el hotel también comenzaron a enfermarse, hasta que decenas de personas se enfermaron gravemente, con el número aumentando a un estimado de 400 invitados en el transcurso del mes, todo mientras los médicos luchaban por descubrir qué estaba pasando.

James Buchanan

Los síntomas de la misteriosa enfermedad persistieron durante semanas, y aunque Buchanan pudo recuperarse e incluso hacer su inauguración con bastante buen ánimo, otros no tuvieron tanta suerte, y alrededor de tres docenas de víctimas realmente morirían por ello. Entre las numerosas víctimas mortales estaban el congresista de Pensilvania David F. Robison, el representante John Montgomery de Pensilvania y el representante John Quitman de Mississippi, junto con muchos otros, incluido el mayor George McNeir, e incluso el propio sobrino de Buchanan, Eliot Eskridge Lane, quien también había servido como el secretaria del presidente. En todos los casos se descubrió que la misteriosa enfermedad parecía no tener un período de incubación real, con un inicio repentino y rápido de síntomas que duraron sin descanso hasta la muerte.

Una vez que la historia salió a la naturaleza se convirtió en una sensación de noticias, y el hecho de que había golpeado a la mayoría de las personas en los niveles más altos del gobierno despertó todo tipo de teorías de conspiración. Una de las ideas principales era que los enemigos políticos de James Buchanan lo habían orquestado todo. Después de todo, aquí había un nuevo presidente con un punto débil para la esclavitud y con actitudes decididamente sureñas, por lo que se pensó que los abolicionistas radicales podrían haber tratado de envenenarlo a él y a sus hombres, con cualquier otra cosa como daño colateral. En este caso, los terroristas habían usado algún tipo de veneno imposible de rastrear o un nuevo tipo de enfermedad para infectar a los que estaban en el salón de banquetes y en el bar, que eran la zona cero para el brote enigmático. La teoría suponía que el agente mortal había sido distribuido a través del pozo de agua del hotel, pero los críticos de esta idea se apresuraron a señalar que este pozo solo se usaba para lavar y que el agua potable se bombeaba desde cierta distancia.

El hotel nacional

Los expertos médicos intervinieron y, aunque no sabían la respuesta exacta, tenían ideas. Una fue que todo esto se debió a un concepto ahora obsoleto conocido como miasma, la idea de que los olores pútridos y los hedores, en este caso flotando desde los sistemas de alcantarillado cercanos, eran responsables de la enfermedad. Por supuesto, esta fue una idea defectuosa y luego fue reemplazada por la teoría de los gérmenes, pero en ese momento era una hipótesis importante. Se mencionó la intoxicación alimentaria, pero había muchas personas que habían comido la misma comida y no se habían enfermado, y no había ningún signo físico tradicional de intoxicación alimentaria. Otra idea era que se trataba de envenenamiento por arsénico o un brote de disentería, pero los síntomas no desaparecieron por completo, y esto se basó en evidencia circunstancial. La comunidad científica también rechazó otras ideas, como en el año 1857, cuando Científico americano publicó un informe atribuyendo la misteriosa enfermedad a lo que llamó "cólera ligera". Todo el circo y el misterio de los medios se resumieron en el Autobiografía de William H. Seward, en el que está escrito:

Sin embargo, un incidente doloroso arrojó una nube sobre la apertura de la nueva Administración (Buchanan). Los huéspedes de uno de los principales hoteles fueron capturados con síntomas repentinos y alarmantes de enfermedad, de los cuales se desconocía la naturaleza y la causa. Algunos murieron, muchos permanecieron mucho tiempo en camas de enfermedad, y solo pudieron ser llevados a sus hogares después de semanas de sufrimiento. Ninguno estaba exento. Visitantes transitorios y hábitos, demócratas, republicanos y 'estadounidenses', senadores, congresistas y jueces, oficiales militares y navales, e incluso el nuevo presidente fueron atacados con más o menos violencia, por la 'enfermedad del Hotel Nacional'. sería envenenado, y había varias teorías sobre su origen. Algunos lo atribuyeron a la malicia criminal; otros para tuberías de agua con plomo y drenaje defectuoso. Fue una peste que pronto despejó al hotel de ocupantes; y las aprensiones que excitó llevaron a muchas personas a abandonar la ciudad.

Al final, nunca se ha determinado qué afligió a estas personas o por qué. Esta fue una era en la que la comprensión de las infecciones era incompleta, y se realizaron pocas autopsias adecuadas. Incluso entonces, simplemente no sabían lo que estaban buscando, por lo que la enfermedad del Hotel Nacional se ha convertido en una rareza histórica. ¿Qué estaba pasando aquí, y por qué esta dolencia debería apuntar a una clientela de tan alta clase en este elegante establecimiento? ¿Se trataba de algún tipo de intento de asesinato, envenenamiento, o simplemente como el resultado de condiciones insalubres? Nadie lo sabe realmente, no lo sabían entonces y no tenemos forma de saberlo ahora. Por ahora, el caso de la enfermedad misteriosa del Hotel Nacional sigue siendo un misterio.

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