El tiempo en que América bombardeó los cielos para controlar el clima | Universo misterioso

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El tiempo en que América bombardeó los cielos para controlar el clima | Universo misterioso

En la actualidad se ha hablado mucho y se ha especulado sobre la posibilidad de controlar el clima y manipularlo para nuestros propios fines. Oficialmente llamado "geoingeniería", lejos del ámbito de la ciencia ficción, ha habido muchos intentos serios de controlar y dar forma al clima de varias maneras, que van desde lo científicamente plausible hasta lo certificablemente loco. Nuestro caso aquí es de la última variedad, y se enfoca en el deseo de crear lluvia básicamente bombardeando al cielo al siempre amoroso bejeezus, un plan que en realidad fue financiado y promovido por el gobierno de los EE. UU. deliciosamente loco la rareza histórica.

La manipulación del clima no es exactamente una idea nueva, y los intentos de controlar el clima son más antiguos de lo que muchos piensan. Uno de los primeros esquemas ocurrió en el siglo XIX en los Estados Unidos, y nació de la idea de que las explosiones y la fuerza de conmoción de alguna manera causaron lluvia al agitar las nubes para toser los productos. Esta era en realidad una idea muy antigua incluso entonces, ya que durante siglos se había creído por muchas culturas que las guerras trajeron consigo la lluvia, con generales que se remontan a Napoleón y más allá, y durante la Guerra Civil a menudo se mencionó esa lluvia usualmente siguió a grandes batallas. Esta noción, y especialmente el tratado sobre la correlación entre la Guerra Civil y la lluvia en el libro de 1871 Guerra y el clima, por el ex general de la Guerra Civil Edward Powers, plantó una idea en la cabeza de algunos en el gobierno de los EE. UU. de que este fenómeno podría aprovecharse y usarse para hacer llover cuando quisieran. Con este fin, se dedicaron a reservar fondos para llevarlo a cabo.

Es importante tener en cuenta que incluso en ese momento pocos científicos reales ponían mucha importancia en la teoría de que las guerras o las explosiones causaban lluvia, y se consideró un poco como una teoría descabellada, pero la idea era obstinada entre algunos fuera de la corriente principal, que creían que esta fuerza de conmoción realmente podría sacudir las nubes para liberar lluvia. Después de todo, el libro de Powers, aunque basado en evidencia circunstancial, parecía probarlo analizando más de 200 batallas de la Guerra Civil en las que se "probó" que las explosiones habían traído lluvia después, aunque el autor no fue de ninguna manera científico y en realidad fue criticado por muchos por desalentar un conocimiento lamentablemente incompleto de cómo funcionaba el clima o la atmósfera. Sin embargo, inspirado en este libro, el gobierno creía que se podía hacer, y con una sequía en ese momento, siguieron rápidamente el plan y comenzaron a buscar a alguien que los ayudara. La mayoría de los científicos reales se negaron, calificándolo de tonto y científicamente insostenible en el mejor de los casos, y completamente estúpido en el peor de los casos, pero encontraron a su hombre con un abogado de patentes de Washington D.C. con el nombre de Robert G. Dyrenforth.

Ahora, Dyrenforth no era científico, pero era un gran entusiasta de la lluvia, un ferviente defensor de la teoría de la modificación del clima conmocional, y también tenía el apoyo de nada menos que el autor de "La guerra y el clima", el propio Edward Powers, e incluso se unieron algunos científicos reales en la forma del meteorólogo del Instituto Smithsonian George E. Curtis, el químico de la oficina de patentes Claude O. Rosell y John T. Ellis del Oberlin College. Se les dio toda la financiación que necesitarían para sus extraños experimentos, así como una generosa cantidad de tierra en Texas para llevarlo a cabo, y en agosto de 1891, Dyrenforth, Powers y los demás llegaron a una pradera rural. en Midland, Texas, junto con su equipo, que estaba compuesto de cometas, globos, un disparador de batería y muchos explosivos. Su plan? Para bombardear el cielo hasta que lloviera.

Y lo bombardearon, comenzando sus experimentos el 17 de agosto, enviando cometas y globos llenos de explosivos que causaron que feroces explosiones reverberaran por el cielo, no siempre exactamente a dónde apuntaban, pero lo suficientemente bueno. Tuvieron problemas con los globos que se llevaron en el viento para explotar fuera de curso, por lo que aumentaron el ruido al llenar los agujeros de los perros de las praderas también con explosivos, y luego esperaron a ver qué pasaría. Sorprendentemente, 12 horas después hubo un poco de lluvia en el área y oscuras nubes de tormenta en el horizonte. Cabe señalar que la cantidad de lluvia en ese momento era insignificante y no podía atribuirse realmente a las explosiones, pero para Dyrenforth fue visto como un éxito rotundo, y lo alentó a acelerar las cosas. El 21 de agosto enviaron aún más explosivos, con un total de alrededor de 156 libras de un explosivo comúnmente llamado "rackarock", hecho de una mezcla de clorato de potasio y nitrobenceno, que era más estable y producía un golpe mayor. La idea era que necesitaban más auge, explosiones más espectaculares, y al menos lo lograron, pero Durenforth pensaría que habían demostrado la teoría una vez más cuando se afirmaba que había una ligera condensación en la forma de lo que se describió como "un niebla "y rocío sobre la hierba. Dyrenforth afirmó con entusiasmo que esto era una prueba más de que su plan podría funcionar, y se preparó para pasar a la siguiente etapa.

No todos los miembros del equipo estaban tan impresionados con estos "resultados" como Dyrenforth. En particular, el meteorólogo Curtis era decididamente escéptico de todo el asunto, hasta el punto de que dejaría todo el asunto antes de que se llevara a cabo el experimento final. Otros científicos que habían mirado desde un costado con una mezcla de curiosidad retorcida, incredulidad y cejas arqueadas rápidamente señalaron que apenas había caído lluvia, la temporada en sí ya era propensa a lluvia y tormentas en la región, que cualquier la lluvia había sucedido lejos de donde se realizaban los experimentos, y los experimentos se llevaron a cabo con un tiempo tan arbitrario y arbitrario que un par de gotas de lluvia de ninguna manera significaron que habían tenido éxito, e incluso se señaló que el El equipo estaba tomando crédito por la lluvia que ya había sido pronosticada por las agencias meteorológicas. Incluso los dos reporteros que se habían unido para documentar los experimentos del Noticias de Chicago Farm Implement y Dallas Farm and Ranch eran escépticos de todo, incluso cuando otras agencias de noticias de todo el país arrojaron titulares sensacionalistas de que todo había funcionado, que fue un gran éxito y que se estaban produciendo grandes cantidades de lluvia, lo que se sumó a la exageración y exageró sin descanso .

El equipo de Dyrenforth y sus globos.

Ninguna de las críticas disuadió a Dyrenforth, quien continuó con su experimento final el 25 de agosto. Una vez más, envió sus bombas y golpeó sin piedad el cielo durante un día completo esta vez, usando globos y rondas de mortero improvisadas, bajo la impresión de que un una explosión aún mayor haría llover más. En su opinión, lo hizo, ya que escribiría en su informe que a las 3 AM sucedió algo notable, diciendo:

Me despertaron los violentos truenos, que fueron acompañados por vívidos relámpagos, y se vio una fuerte tormenta hacia el norte, es decir, en la dirección hacia la cual el viento de la superficie había soplado constantemente durante los disparos, y de ahí la dirección en la que los golpes de las explosiones fueron principalmente transportadas.

Suena muy impresionante, pero, por supuesto, esta fue la temporada de lluvias en el área, y en realidad otros en el sitio dijeron que apenas había lluvia real en ese momento, a pesar de los intentos de Dyrenforth de exagerar. En este momento, el escepticismo hacia el proyecto estaba en su punto más alto, y los científicos lo denunciaron completamente y rotundamente como una tontería, incluso cuando los periódicos continuaron produciendo sensacionalismo sobre cómo todo fue un gran éxito. Curtis, que ya había renunciado a los experimentos, escribió un informe mordaz y fulminante sobre todo, sin picar palabras en absoluto cuando llamó a Dyrenforth "un bungler inexcusable, su botchwork burlesco en ciencia y sentido común", y escribió un desglose detallado de cuán equivocada era toda la teoría, concluyendo:

En vista de estos hechos, apenas es necesario para mí afirmar que estos experimentos no han aportado ninguna posición científica a la teoría de que las tormentas de lluvia pueden ser producidas por conmociones cerebrales.

En respuesta a todas estas críticas y comentarios ampollosos del establecimiento científico, el artículo de Curtis nunca se publicó formalmente y el Congreso vertió increíblemente aún más dinero en los experimentos. Sin embargo, ninguno de estos experimentos infundió más confianza en que realmente podría funcionar, y al mismo tiempo el público estaba empezando a tener la impresión de que todo era solo una farsa y un despilfarro de dinero, sus intereses se trasladaron a otras cosas. El Congreso finalmente tuvo que enfrentar la realidad de que no estaban obteniendo resultados y lo desconectó. Esto marcó el final de los fondos federales para estos proyectos, pero no fue el final de las personas que continuaron volando el cielo para traer la lluvia.

En El Paso, Texas, el alcalde utilizó fondos de la ciudad para apoyar experimentos similares, encargando a John T. Ellis llevarlo a cabo, con la ayuda de Dyrenforth, por supuesto. La razón esta vez fue que la región de El Paso era tan increíblemente seca y sin nubes que si pudieran hacer llover allí sería una prueba irrefutable de que la técnica funcionó. Utilizando seis docenas de rondas de artillería, un absurdo de 1,000 libras de dinamita y 2,000 pies cúbicos de oxígeno puro, explotaron la luz del día absolutamente viva del cielo, después de lo cual la lluvia realmente cayó, y aunque estaba a una distancia considerable, el equipo lo tomó como un exito Continuarían llevando a cabo otros experimentos en el suroeste, pero nunca pudieron convencer realmente a nadie de que realmente funcionó, y de hecho muchas de las lluvias que afirmaron haber provocado ya habían sido pronosticadas por los servicios meteorológicos.

En los años posteriores habría otros intentos esporádicos de hacer que lloviera a través de la fuerza de conmoción, pero la teoría simplemente se desvaneció y se extinguió a medida que la gente se dio cuenta cada vez más de que no había nada. Esto no quiere decir que los esfuerzos para crear lluvia se hayan abandonado por completo, y en los últimos años se ha seguido un concepto llamado "siembra de nubes", en el que los cristales de yoduro de plata u otros productos químicos son enviados a las nubes por aviones, cohetes o artillería. para tratar de imitar los núcleos de hielo que estimulan el crecimiento de las gotas de agua y las gotas de lluvia y convencer a las nubes para que formen lluvia, pero los resultados se han mezclado en el mejor de los casos. Uno de los casos más famosos de un proyecto de siembra de nubes fue llevado a cabo por el gobierno de los EE. UU. Durante la Guerra de Vietnam para frustrar al enemigo al obstaculizar sus líneas de comunicación y suministro utilizando diluvios de lluvia de fuerza monzónica evocados al cargar nubes con destellos de plata. y yoduro de plomo. Llamada Operación Popeye, fue una operación masiva en la que el gobierno invirtió grandes cantidades de dinero y recursos, por lo que es una pena que parezca que no funcionó en absoluto.

A pesar de que la eficacia y la viabilidad de la siembra de nubes siguen sin estar claras, se ha seguido aplicando, con un estimado de 50,000 kilogramos de yoduro de plata que se usan cada año para este propósito. Se ha utilizado un uso similar de explosiones y productos químicos en otras áreas del mundo, como Rusia y China, para tener el efecto contrario y evitar la lluvia o detener las fuertes nevadas o el granizo. En los Estados Unidos, incluso se ha inventado e incluso patentado un tipo de dispositivo de cañón que teóricamente crea ondas de choque conmovedoras en las nubes de tormenta mediante el uso de gases combustibles y explosivos para evitar la formación de granizo, que causa una gran cantidad de daños a los cultivos cada año. . Queda por ver si algo de esto realmente funciona o no.

No importa cuán efectivo haya sido o sea nada de esto, está claro que a la gente le encanta bombardear las nubes de una forma u otra para intentar que llueva, y probablemente lo haremos durante algún tiempo. Quién sabe qué deparará el futuro para la manipulación del clima en sus muchas formas, y es un punto de discusión sobre si alguna vez podremos lograrlo o si deberíamos hacerlo, pero es indudable que está fuera del ámbito de la ficción, y casos como estos son un vistazo fascinante a la historia de nuestro deseo de jugar a ser Dios y controlar el clima.

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