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El primer reptil volador gigante de Canadá era del tamaño de un avión | Universo misterioso

Un reptil volador gigante del tamaño de un avión se elevó por los cielos canadienses hace millones de años. La gigantesca especie de pterosaurio ha sido nombrada Cryodrakon boreas (que significa "dragón frío de los vientos del norte" en griego) y era parte de un grupo llamado azhdarchids.

los Cryodrakon boreas Los fósiles fueron descubiertos hace varias décadas y anteriormente se creía que pertenecían al Especie Quetzalcoatlus – otra especie perteneciente a la azhdarchid grupo. Sin embargo, dado que se han recuperado nuevos fósiles, los científicos han determinado que pertenecían a una especie completamente nueva; También la primera nueva especie de pterosaurio gigante descubierta en Canadá.

Pterosaurio

Todos los fósiles fueron descubiertos en el Dinosaur Provincial Park en Alberta, Canadá, y datan de hace unos 77 millones a 74 millones de años, que fue durante el período Cretácico. Según David Hone, quien fue el autor principal del estudio (que se puede leer aquí) además de ser profesor titular y director del programa de biología de la Universidad Queen Mary de Londres, azhdarchids tenía cabezas grandes, cuellos largos, piernas largas y pies grandes. Vivían en todos los continentes con la excepción de Australia y la Antártida.

Además, le dijo Ciencia viva que a pesar de que el azhdarchid grupo era grande, casi no existen fósiles. Explicó que los fósiles normalmente se conservan al ser enterrados bajo varias capas de sedimento que los protege de las bacterias dañinas. Los fósiles que se han conservado mejor fueron típicamente los de animales que vivían cerca del agua, y las especies de pterosaurios vivían en tierra. "Y sus huesos son increíblemente delgados, por lo que son muy raros", explicó Hone, y agregó: "Tenemos suerte de tener tanto material bueno como nosotros".

Los científicos determinaron que, según el tamaño del hueso del cuello, los fósiles pertenecían a un adulto. Y este adulto era definitivamente enorme, ya que su envergadura alcanzaba aproximadamente 33 pies (o 10 metros) y tenía aproximadamente la misma altura que una jirafa. Era aproximadamente del mismo tamaño que el Quetzalcoatlus – su primo gigantesco del azhdarchid familia. No es de extrañar que se haya comparado con un avión volando en el cielo.

Si bien se desconoce qué colores o patrones eran visibles en la especie, un artista ilustró el pterosaurio con los colores de la bandera canadiense. Puedes ver su ilustración aquí, así como una imagen del hueso del cuello que se descubrió.

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