El mayor desastre de contaminación del que nunca has oído hablar

19 fantásticos complementos de reserva de WordPress 2019 – Colorlib
septiembre 1, 2019
SIN CÁRCEL para los policías que secuestraron a una adolescente y la violaron en la camioneta de la policía
septiembre 2, 2019

El mayor desastre de contaminación del que nunca has oído hablar

Unas 30 millas al norte de Pittsburgh, Pennsylvania, en un municipio adyacente a un bosque estatal, el gigante de petróleo y gas Royal Dutch Shell está construyendo un …

Unas 30 millas al norte de Pittsburgh, Pennsylvania, en un municipio adyacente a un bosque estatal, el gigante de petróleo y gas Royal Dutch Shell está construyendo una nueva planta en expansión para apoyar lo que ve como el futuro de su negocio: hacer millones de toneladas de nuevas, plástico virgen

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, visitó las instalaciones la semana pasada, destacando los 5,000 empleos de construcción que ha creado. La planta es solo una de las más de 300 nuevas instalaciones de plástico propuestas o permitidas para los EE. UU. En el futuro cercano.

Shell, junto con otras grandes compañías de petróleo y gas como Exxon, ve el plástico como una vía de crecimiento a medida que los precios del gas natural caen en picada y, a largo plazo, como una forma de resistir el lento rechazo mundial de los combustibles fósiles como fuente de energía.

Por ahora, si Shell no puede ganar dinero vendiendo su abundante gas natural, ciertamente puede fabricar plástico con él. En general, la industria del petróleo y el gas tiene como objetivo aumentar la producción de materias primas de plástico en al menos 33% para 2025.

La planta Shell se basará en un proceso conocido como "grietas de etano", Donde el gas etano, una vez visto como un subproducto inutilizable de la extracción de gas, puede ser" agrietado "molecularmente – sus átomos de carbono e hidrógeno reorganizados – para formar etileno, el principal bloque de construcción de plástico.

Cuando se complete, la nueva instalación se bombeará 1,8 millones de toneladas (1,6 millones de toneladas métricas) de plástico cada año. En un mundo donde comprar plástico virgen es a menudo más barato que usar material reciclado, el nuevo producto probablemente encontrará un mercado de fabricación entusiasta.

Es probable que la gran mayoría de ese plástico, como la gran mayoría de todo el plástico hecho hasta ahora, no se recicle. Y existirá prácticamente para siempre, desmoronándose en microplásticos que aparecen en casi todos los lugares donde los científicos los buscan.

Pero primero, ese nuevo plástico tomará una forma omnipresente, a menudo ignorada: nacerá en el mundo como pequeñas bolitas de plástico.

Esas pequeñas esferas, a veces conocidas como "nurdles", son una fuente masiva de contaminación plástica, escapan al medio ambiente antes de que tengan la oportunidad de moldearse en una forma útil. Con aproximadamente 22,000 nurdles por libra de plástico, la planta Shell tiene la intención de producir el equivalente aproximado de 80 billones de nurdles por año.

Existe muy poca investigación para cuantificar ¿Cuántos de estos pellets de preproducción terminar en el medio ambiente. Las estimaciones disponibles tienden a estar aisladas localmente; Un estudio reciente encontró que las instalaciones de producción en el Reino Unido perder entre 5 mil millones y 35 mil millones de pellets al año, por ejemplo. En 2017, dos embarcaciones colisionaron, derramando 49 toneladas métricas de pellets en el mar y cubriendo 2.000 kilómetros (1.243 millas) de la costa de Sudáfrica con nurdles.

Nurdles aparecen en todas partes. En esta foto, los voluntarios están limpiando nurdles en la costa de la isla Lamma de Hong Kong en 2012. Cientos de millones de pellets de plástico fueron arrojados cuando los contenedores fueron arrojados de un barco durante un tifón.

A falta de una cuantificación más específica, los investigadores saben que los gránulos representan una gran parte de la contaminación plástica total del mundo. Algunas estimaciones sugieren la mitad de todos los microplásticos en realidad podrían ser estos pellets de preproducción.

"Los gránulos constituyen el segundo tipo más común de microplástico que encontramos, después de los fragmentos que se descomponen de las cosas que son más grandes", dice Sherri Mason, investigadora de contaminación de plásticos en la Universidad Estatal de Pensilvania que ha publicado estudios fundacionales sobre microplásticos encontrados en agua dulce. .

Pasa gran parte de su tiempo recolectando y contando trozos de plástico en el medio ambiente. "Puedo ir a cualquier playa, darme cinco minutos y encontraré un nurdle", dice ella. “A lo largo de un río, 10 minutos. Una vez que sabes cómo se ve un nurdle, los encuentras en todas partes ”.

Los nurdles son del tamaño de una lenteja. Y como cualquier cosa pequeña y redonda, son difíciles de seguir. Se alejan rodando. Caen en vías fluviales. El viento puede soplarlos. En las cercanías de las plantas de fabricación o envasado de plástico, se han documentado nurdles que se derraman en el suelo y se caen de las tuberías de descarga de agua.

Los fabricantes a menudo usan mangueras neumáticas, como aspiradoras, para mover los gránulos de un lugar a otro. Dondequiera que esas mangueras se conectan y desconectan, por ejemplo, para llenar vagones de tren o camiones para su envío, se sabe que se derraman gránulos. La nueva planta de Shell tendrá su propio sistema ferroviario, equipado con 3,300 vagones de carga.

Miriam Gordon, directora del grupo de defensa de políticas plásticas. Río arriba, pasaron tiempo caminando por procesadores de plástico en California, tomando fotos de las pilas de gránulos que se acumulan debajo de las mangueras. "Cada uno de estos vagones tiene dos o tres válvulas donde la manguera se conecta al vagón", dice, "y verá que en el punto de esas válvulas hay grandes pilas de gránulos o polvos justo debajo de ellas".

Preproducción de pellets de plástico esparcidos en el suelo cerca de una instalación en California.

"Una vez que estén en el suelo, no los pondrán en el proceso de fabricación, porque están contaminados con tierra", dice Mason de Penn State. “Entonces los lavan en los desagües. Y aquellos que no pasan por un tratamiento como su lavabo o inodoro, van directamente a las vías fluviales ".

Un salvaje oeste regulatorio

En Texas, un importante estado productor de plástico, la compañía petroquímica Formosa Plastics lanzó millones de pellets en la Bahía de Lavaca, una cala que desemboca en el Golfo de México. En sus permisos de aguas residuales, el Departamento de Calidad Ambiental de Texas prohíbe las fugas de gránulos, "en cantidades distintas a las trazas", una cantidad que la agencia no ha definido y que, según los defensores, significa un vacío de contaminación.

Eso significó que durante años, la planta descargó gránulos sin registrarlos como contaminación. Y durante años, los residentes, hartos de playas cubiertas de bolitas de plástico, remando en kayak alrededor de un arroyo cercano, recolectando datos sobre los nurdles que se descargan de la planta de la compañía. Este junio observando los más de 1,000 días de violaciones registrado por esos voluntarios, un juez federal gobernado que Formosa podría ser considerado responsable por violar las leyes estatales y federales de contaminación del agua.

A medida que la planta Royal Dutch Shell se eleva en Pennsylvania, los grupos ambientalistas y los científicos están preocupados por la falta de regulación para abordar específicamente la contaminación por pellets de plástico. California es el único estado con regulaciones para controlar específicamente la contaminación por pellets de plástico.

Gordon ayudó a elaborar esa legislación, que fue aprobada en 2008. Pero adoptar reglas no es suficiente, dice ella.

La aplicación es el mayor desafío. California no tiene ningún fabricante de plásticos como la planta Shell en Pensilvania, pero el estado alberga a aproximadamente 7,000 compañías que transportan, reempacan o fabrican productos a partir de nurdles. El estado "tiene demasiado personal para inspeccionar e investigar todas estas instalaciones", dice ella.

"Sigue habiendo informes sobre derrames y descargas de los polvos y pastillas en el sistema de aguas pluviales". El año pasado, la EPA multó a dos compañías de plásticos del área de Los Ángeles por tirar pastillas, citando la Ley de Agua Limpia, aunque no existen leyes federales. reglas que abordan específicamente los pellets.

Pellets debajo de una válvula de vagón de carga en una instalación de plástico de California.

En cambio, los estados confían en la industria para establecer estándares por sí mismos. En este momento, el único programa nacional sobre pellets de plástico es completamente voluntario y está liderado por la industria. El Consejo Americano de Química y la Asociación de la Industria del Plástico, dos grandes grupos comerciales, mantienen un programa llamado Operación Barrido Limpio, donde los miembros pueden comprometerse voluntariamente con un conjunto de mejores prácticas para evitar que el plástico crudo se derrame al medio ambiente.

El criterio es bastante riguroso, pero no requiere informes ni tiene ningún mecanismo de supervisión. (Actualización: un portavoz de Shell dice que la nueva planta en Pensilvania está diseñada para "adherirse a los estándares de Operation Clean Sweep Blue", la versión más reciente y rigurosa del programa).

Poco a poco, los llamados "inversores activistas" están tratando de cambiar eso. Grupo de inversores ecológicos como siembras Anunciado en enero que había presentado resoluciones de accionistas contra DowDuPont, ExxonMobil, Chevron Phillips Chemical y Phillips 66, pidiendo a las compañías que presentaran informes anuales sobre derrames de resina plástica y lo que las compañías estaban haciendo para evitarlos.

Después de las negociaciones, As You Sow acordó retirar sus resoluciones después de que Chevron Phillips Chemical y ExxonMobil dijeran que publicarían informes sobre la cantidad de pellets que derramaron en 2018.

El mes pasado, Chevron Phillips cumplió el acuerdo, publicando un informe el mes pasado dijo que la compañía derramó solo 4 libras, o aproximadamente 88,000 gránulos, en 2018. También informó que derramó otros 31.5 millones de libras, pero limpió eso antes de que pudiera llegar al medio ambiente.

Exxon ha sido menos rápido. "Todavía estamos esperando el informe de Exxon; está vencido cuando la compañía nos dijo que lo liberarían ", escribió Kelly McBee, coordinadora del programa de residuos de As You Sow, en un correo electrónico a Quartz. Dow DuPont también le dijo recientemente al grupo que publicaría información sobre sus derrames de resina en 2018 después de que la resolución As You Sow fuera a votación de los accionistas, dijo McBee.

El mes pasado, 280 grupos de salud pública, medio ambiente e indígenas firmaron un petición formal instar a la EPA a "actualizar las normas de contaminación del agua de 26 años que utiliza para aprobar instalaciones industriales que crean plástico" y prohibirles descargar plástico crudo al medio ambiente.

Con 300 nuevas instalaciones de fabricación de plástico propuestas actualmente en los EE. UU., Argumenta la petición, debería haber reglas específicas para gobernarlas. La EPA no devolvió una solicitud de comentarios.

Los gránulos de plástico se vacian de una tormenta en el río Los Ángeles.

En Pennsylvania, los reguladores estatales contactados por correo electrónico dijeron que el estado normas de calidad del agua son suficientes para regular los pellets de plástico. El lenguaje de esas normas prohíbe descargar la contaminación en "concentraciones o cantidades suficientes para ser perjudiciales o perjudiciales para los usos del agua que se deben proteger o para la vida humana, animal, vegetal o acuática".

Pero Mason, el investigador de Penn State, dice que los datos aún no existen para saber cuánto plástico incluso cumpliría con los criterios de daño dentro de los estándares de agua existentes. "No tenemos conocimiento de los impactos humanos o acuáticos y cuál sería un límite apropiado", dice ella. "No ha habido evaluación de la salud humana".

“Esta es la vanguardia de la ciencia. Aquí es donde estamos tratando de llegar con comprensión ".

Por Zoë Schlanger, Qz.com

(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)(0);
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = ‘https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v3.2’;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));

Source link

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: