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Todos tenemos pasatiempos y pasatiempos, algo que nos gusta hacer para relajarnos y mejorar. Cuando tienes tiempo libre, ¿qué haces? ¿Salir a caminar, quizás leer un libro, practicar deportes, pintar o escuchar música? ¿Quizás pasas tu tiempo construyendo un reactor nuclear en tu patio trasero? ¿No? Bueno, en la década de 1990 esto fue lo que un joven de secundaria hizo en su tiempo libre, y es un caso tan extraño como cabría esperar. Esta es la extraña historia del Radioactive Boy Scout.

Construir un reactor nuclear es una extraña elección de hobby. Sin embargo, esto es exactamente lo que sucedió con David Hahn, de 17 años, quien en 1994 era un Eagle Scout con los Boy Scouts of America en Clinton Township, Michigan. En su mayor parte, solo era un estudiante normal de secundaria, nada particularmente especial o excepcional sobre él, pero era muy activo con los Boy Scouts, tenía un intenso interés en la ciencia y la química, realizando experimentos en el sótano de su madre. En ese momento, estaba buscando obtener su próxima gran insignia de mérito. En este caso, la insignia de mérito era la insignia de mérito de energía atómica, que sí, en realidad es una cosa. Bueno, Hahn quería esa insignia de mérito, y la consiguió de manera espectacular.

Lo primero que tuvo que hacer para comenzar su proyecto equivocado de construir un reactor nuclear realmente funcional en su patio trasero fue recolectar material radiactivo. ¿Cómo se hace esto, preguntas? ¿Atacan un sitio de almacenamiento nuclear, hacen contacto con espías rusos, qué? Bueno, en realidad, parece desarmar un montón de detectores de humo, linternas para acampar, relojes que brillan en la oscuridad y otros artículos caseros al azar. Muchos detectores de humo contienen americio, las linternas para acampar contienen torio-232, los relojes que brillan en la oscuridad tienen pequeñas cantidades de radio-226, y se pueden obtener otros materiales de varios productos domésticos comunes. Para el lego, estos son en cantidades muy pequeñas e inofensivas en estos productos, pero de hecho son radiactivos como todos, y cuando acumula miles y miles de ellos, como lo hizo Hahn de las tiendas de excedentes del Ejército y otras fuentes, tiene su ingredientes básicos para crear un reactor nuclear. También recolectó una gran cantidad de miras de armas, que contienen tritio, litio de innumerables baterías, uranio (!) Que parece haber ordenado en línea desde Checoslovaquia (espera, ¿qué?), Y otros materiales de laboratorio de grado profesional que adquirió, junto con información crucial sobre cómo construir su proyecto, haciéndose pasar por un científico y profesor de física en cartas dirigidas a varias instituciones académicas e incluso a la Comisión Reguladora Nuclear, que parecía estar más que feliz de guiarlo a través de los puntos más finos del proceso. .

David Hahn

Cuando acumuló lo que necesitaba, Hahn intentó utilizar isótopos de bajo nivel para transformar muestras de torio y uranio en isótopos fisionables en el patio trasero de su madre en Commerce Township, Michigan. Al final, todo junto con cinta adhesiva y no regulado de ninguna manera, tuvo su reactor casero. Bueno, casi. Se suponía que era lo que se llama un "reactor reproductor", pero al final fue más exactamente lo que se llama una "fuente de neutrones", ya que ninguno de ellos fue realmente fisible. Lo que sí fue, sin embargo, fue altamente radiactivo. Hahn pronto se dio cuenta de esto con un contador Geiger que había adquirido, y pronto descubrió que esta radiación se estaba extendiendo por todo el bloque. Presa del pánico, escondió el "reactor" en la cajuela de su auto mientras trataba de averiguar qué hacer. Desafortunadamente, la policía lo detuvo por un incidente no relacionado, y cuando intentaron registrar su automóvil, él le dijo con calma que debían tener cuidado con el maletero porque había un reactor nuclear allí. No es una parada de tráfico normal, entonces.

El descubrimiento puso en práctica de inmediato el Plan Federal de Respuesta a Emergencias Radiológicas, y no solo se evacuó toda el área, sino que fue limpiada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) como un sitio de limpieza del Superfondo, lo que costó al estado alrededor de $ 60,000. El laboratorio de Hahn fue desmantelado, y el reactor en sí fue llevado cuidadosamente al Gran Desierto del Lago Salado y enterrado lejos de la civilización. Sin embargo, Hahn, quien en los medios se había ganado el apodo de "El radiactivo Boy Scout", recibió la insignia de mérito, por lo que no fue una pérdida total. También tuvo todos los cargos penales retirados. Al final, Hahn aprendió su lección y todo fue descartado como las tontas travesuras de un niño, ¿verdad? Bueno no exactamente.

Algunos de los materiales de Hahn para su reactor

Hahn se unió a la Marina y siguió una carrera como especialista nuclear, pero esto nunca funcionó, y se vio obligado a volver a intentar hacerlo él mismo. En abril de 2007, el FBI lo investigó bajo sospecha de que había fabricado un reactor que guardaba en el congelador de su cocina. Salió a la luz que Hahn había recurrido a las drogas y había sido diagnosticado con esquizofrenia paranoide, y aunque no se encontraron pruebas en el momento de un reactor real, algunos testigos afirmaron que ciertamente estaba fabricando uno. El FBI mantuvo los ojos en Hahn, y en agosto de 2007 fue arrestado por hurto después de ser atrapado tratando de robar detectores de humo de su edificio de apartamentos para acumular materiales para su proyecto. Cuando lo trajeron, se descubrió que Hahn tenía la cara cubierta de llagas, que se cree que fue por exposición a la radiación durante sus experimentos. Sería sentenciado a 90 días en la cárcel y recibiría tratamiento médico por su condición. En 2016, David Hahn moriría a la edad de 39 años, después de tomar un cóctel de alcohol, difenhidramina y fentanilo, que se consideró un accidente.

Es un final trágico para un joven que era un genio, un loco o ambos. Es realmente sorprendente que este niño haya logrado lo que hizo. ¿Cómo es que él fue capaz de lograr esto, y si pudo hacerlo, cuántos otros podrían también? ¿Tiene un reactor nuclear en su patio trasero o en el congelador? Sé que no, pero seguro que me gustaría saber quién lo hace. Es un caso bastante impactante que extrañamente no se informó muy bien en ese momento, ya sea deslizándose por las grietas o por diseño, dependiendo de a quién le pregunte. ¿Por qué es que este caso fue ignorado? ¿Cómo es que este joven podría llegar tan lejos como para causar una emergencia nuclear de buena fe? Todo es muy inquietante, pero al menos podemos estar tranquilos al saber que la Insignia de mérito de energía atómica Boy Scout ha sido descontinuada.

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