El coronavirus: una nueva amenaza, pero ninguna invasión alienígena | Universo misterioso

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El coronavirus: una nueva amenaza, pero ninguna invasión alienígena | Universo misterioso

Decir que estos son tiempos extraños aquí en el planeta Tierra probablemente sería un eufemismo. De hecho, para muchos de nosotros, la actual pandemia mundial se siente más como una invasión alienígena.

Esta no es la primera vez que sucede, por supuesto. De hecho, cada pocas décadas surge algo parecido a la magnitud de la cepa actual de coronavirus, con ejemplos notables que incluyen la cepa del virus H3N2 de 1968 y, la más famosa de todas, la gripe española de 1918 que infectó a 500 millones de personas y provocó la muerte. de hasta 100 millones de personas según algunas estimaciones.

Aún no se sabe si la cepa actual de coronavirus es tan mortal. Por el lado esperanzador, si miramos hacia atrás a la cepa más reciente de la gripe H1N1 2009, a las poblaciones mundiales les fue mucho mejor que en 1918 cuando la gripe española, también una cepa H1N1, hizo su ronda. Sin embargo, como señalaron los profesionales médicos en ese momento, las poblaciones más jóvenes parecían haber sido afectadas de manera más adversa, posiblemente debido a la falta de inmunidad que las generaciones mayores habían logrado acumular a raíz de pandemias como la cepa de 1918. Aunque la gripe de 2009 no coincidió con la devastación de su predecesor de 1918, sí causó la muerte de casi 10,000 estadounidenses, con alrededor de 1 de cada 6 personas infectadas por el virus.

La cepa actual de coronavirus es un asunto completamente diferente. Esto se debe principalmente a que solo se abrió paso recientemente en las poblaciones humanas; El brote ocurrió en Wuhan, China, en diciembre pasado, después de haber pasado de murciélagos a una especie intermedia hace más de 70 años. Siendo completamente nuevo para las poblaciones humanas, aún no hemos tenido la oportunidad de desarrollar inmunidades, lo que lo hace mucho más infeccioso y potencialmente peligroso que las cepas comunes de gripe (de ahí que los expertos se refieran a él como "novedoso").

La novedad y la amenaza potencial que representa una enfermedad de este tipo también ha llevado a algunas especulaciones novedosas sobre sus orígenes. En particular, la matemática, astrónoma y astrobióloga británica Chandra Wickramasinghe incluso sugirió que COVID-19 en realidad tiene orígenes en el espacio exterior: en otras palabras, sugiere que la pandemia actual es bastante literal Una invasión extraterrestre.

Esta no es la primera vez que Wickramasinghe propone una idea sobre los patógenos nuevos. De acuerdo con Space.com, ha hecho afirmaciones similares en el pasado sobre el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y "durante décadas, ha tratado de demostrar que enfermedades como el SRAS o la gripe han venido del espacio".

Esta es una propuesta poco probable en el caso de COVID-19, ya que los epidemiólogos y expertos en pandemia han sido muy conscientes de la probabilidad de que un coronavirus nuevo y potencialmente mortal pueda surgir en las poblaciones humanas durante muchos años (de hecho, algunos han tratado repetidamente de hacer sonar la alarma sobre la necesidad de preparación relacionada con esto, pero con poco éxito). El origen de tales cepas de virus entre especies como los murciélagos también ha sido bien establecido, y algunos estudios incluso consideran si un nuevo coronavirus podría propagarse directamente de los murciélagos a las poblaciones humanas, sin requerir un intermediario entre los dos.

A pesar de los orígenes reconocidos de tales cepas de coronavirus en la Tierra, Wickramasinghe postula que COVID-19 aún podría tener orígenes extraterrestres, como le dijo al Rápido en febrero:

"Es muy probable que el brote repentino de un nuevo coronavirus tenga una conexión espacial, la fuerte localización del virus en China es el aspecto más notable de la enfermedad. En octubre del año pasado, un fragmento de un cometa explotó en un breve instante en el noreste de China. Creemos que es probable que esto contenga incrustado dentro de él un monocultivo de partículas infecciosas del virus 2019-nCoV que sobrevivieron en el interior del meteorito incandescente. Consideramos la posibilidad aparentemente escandalosa de que cientos de billones de partículas virales infecciosas se liberen incrustadas en forma de polvo carbonoso fino. Creemos que los agentes infecciosos son frecuentes en el espacio, transportados por cometas y pueden caer hacia la Tierra a través de la troposfera. Estos, creemos, pueden y han sucedido en el pasado para provocar epidemias de enfermedades humanas ”.

Sin embargo, hay algunos problemas con esta teoría. Para empezar, Wickramasinghe parece introducir una contradicción al señalar la "fuerte localización" del virus, señalando que este es el "aspecto más notable", al tiempo que hace referencia a un fragmento de cometa que brilló en el cielo en el noreste de China varias semanas antes del coronavirus de Wuhan. brote. Es cierto que un bola de fuego iluminó el cielo sobre el noreste de China en octubre de 2019, aunque su aparición prevaleció más en las provincias más al norte como Jilin, a más de 2,100 km al noreste de Wuhan, el epicentro indiscutible del brote de coronavirus.

Sí, hubo una "localización fuerte" del virus, y de hecho, el brote estuvo tan bien limitado a Wuhan al principio que la teoría de Wickramasinghe sobre "cientos de billones de partículas virales infecciosas" que se liberan en la región simplemente no funciona. t sumar. Por qué la bola de fuego en cuestión no habría "sembrado" tal virus en varios lugares, o al menos más cerca de Jilin y las provincias del noreste donde se observó con mayor frecuencia, no parece explicarse en su teoría.

La idea de Wickramasinghe sobre los agentes patógenos extraños no surgió de la nada, como se señaló anteriormente. Para entender dónde se origina su pensamiento sobre el tema, se requiere una mirada más atrás en su carrera y, más ampliamente, en su visión de la astrobiología.

Wickramasinghe y su colaborador, el astrónomo Fred Hoyle, han defendido durante mucho tiempo lo que se conoce como el hipótesis de panspermia, que esencialmente considera la posibilidad de que la vida en la Tierra pueda tener orígenes extraterrestres. La idea en sí no carece de mérito, y la mayoría de sus defensores consideran a los cometas, meteoritos y otros objetos extraterrestres como "portadores" potenciales de organismos que pueden moverse por el espacio, ocasionalmente aterrizando en planetas donde las condiciones de vida son adecuadas.

La idea de la panspermia proporciona un forraje muy interesante para el pensamiento, ya que aumenta las posibilidades sobre los orígenes de la vida en la Tierra, y si los organismos que existen aquí, incluidos los humanos, podrían ser la evidencia largamente buscada para la vida extraterrestre, sin que realmente lo sepamos eso. A este respecto, uno podría teorizar que, de manera indirecta, un coronavirus en realidad podría tienen orígenes extraterrestres … pero si eso fuera cierto, entonces lo mismo tendría que ser el caso para todas las demás formas de vida en nuestro planeta también.

Aún así, si pudiéramos plantear la hipótesis de que tal evento de "siembra" ocurrió al menos una vez en algún momento hace mucho tiempo, y dio lugar a toda la vida en la Tierra, ¿qué decir que no podría volver a suceder?

Esto es, en esencia, lo que Wickramasinghe está argumentando. Sin embargo, decir que un evento de siembra extraterrestre podría haber ocurrido en algún momento del pasado antiguo de la Tierra está muy lejos de introducir una "posibilidad aparentemente escandalosa", tomar prestadas las propias palabras de Wickramasinghe, para dar cuenta de la presencia de un nuevo patógeno cuyos orígenes ya se conocen bien. Respetuosamente, esa parte de su argumento simplemente no tiene mucho sentido, y además, introduce especulaciones que no son necesarias para comprender los problemas en cuestión.

La hipótesis de la panspermia sigue siendo una idea muy intrigante, especialmente con respecto a la búsqueda de respuestas sobre la vida en la Tierra, y si los extraterrestres pueden estar en algún lugar. Sin embargo, la pandemia global actual no es una invasión extraterrestre, ni se acerca a ser un "apocalipsis zombi" … ¡aunque pocos dirían que ha hecho las cosas lo suficientemente extrañas últimamente que a veces parece una!

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