El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia se iluminó y nadie sabe por qué

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El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia se iluminó y nadie sabe por qué

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Me gustan mis agujeros negros como me gustan mis órganos internos: hacer lo que se supone que deben hacer y no sorprender a nadie. Después de todo, apenas entendemos los agujeros negros más allá de las descripciones que encajarían perfectamente en un H.P. La novela de Lovecraft: una estrella muerta en el centro de la galaxia, colapsó bajo su propia masa tremenda hasta una singularidad imposible, deformando el tejido de la realidad a su alrededor como una capa más negra que la noche más oscura, ya que incluso la propia luz lucha débilmente y no logra escapar de su terrible tirón. Sí, no quiero sorpresas de los agujeros negros.

Pero, por desgracia, el gran viejo se ha despertado y todas las mentes más brillantes de la humanidad no saben con qué extraño propósito. Según los astrónomos, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea tiene estado actuando realmente extraño. Sagitario A * (Sgr A *) es un agujero negro supermasivo bastante tranquilo y mundano (hasta donde llega). Sus fluctuaciones en el brillo de la "contraparte electromagnética" son normalmente relativamente pequeñas. Este verano, sin embargo, eso parece haber cambiado. Las observaciones del telescopio Keck han registrado masivas picos en el brillo de Sgr A *, incluido uno cuando el agujero negro se disparó a 75 veces su brillo normal y se mantuvo allí durante un período de dos horas.

Arte del agujero negro

El astrónomo Tuan Do de la Universidad de California en Los Ángeles, que observó el aumento sin precedentes en Sgr A * dice:

“Al principio estaba bastante sorprendido y luego muy emocionado. El agujero negro era tan brillante que al principio lo confundí con la estrella S0-2, porque nunca había visto a Sgr A * tan brillante. Sin embargo, durante los siguientes cuadros, quedó claro que la fuente era variable y tenía que ser el agujero negro. Supe casi de inmediato que probablemente ocurría algo interesante con el agujero negro ".

La investigación de Tuan Do fue recientemente publicado en el Revista de Letras Astrofísicas, pero los astrónomos aún no saben qué causó estos picos masivos. Los agujeros negros no emiten luz por sí mismos (imagínense), pero el disco giratorio de cosas a su alrededor sí lo hace. El llamado disco de acreción consiste en polvo y gas y escombros cósmicos reventados que son arrastrados hacia el agujero negro pero no logran pasar el horizonte de eventos. A veces, las estrellas desafortunadas que pasan por el vecindario tienen su materia arrancada por la enorme gravedad del agujero negro supermasivo y asimilada por el disco de acreción. La hipótesis de trabajo para los picos en el brillo de Sgr A * es que consiguió sus garras en un objeto inusualmente grande y lo atrajo hacia el disco de acreción, aunque se desconoce qué podría ser el objeto.

Centro de la vía láctea

Los astrónomos seguirán estudiando Sgr A * e intentarán descubrir qué está haciendo. El telescopio Keck solo tiene unas pocas semanas más donde tendrá el ángulo correcto para observar Sgr A *, pero hay cuatro telescopios más que se han apuntado durante todo el verano y sus datos aún no se han publicado. Después de eso, el centro de nuestra galaxia no será observable nuevamente hasta 2020. Lo que deja un punto ciego de aproximadamente seis meses y, como todos saben, los agujeros negros solo golpean cuando no estás mirando.

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