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Científico propone hacer híbridos humano-tardíos para viajes espaciales | Universo misterioso

¿Qué criatura terrestre es la más adecuada para los viajes espaciales? Si dijeras el que tiene el cerebro más inteligente y los pulgares oponibles, estarías en lo cierto. Si dijiste que el de ocho patas que se parece a un oso de agua de tamaño micro, se encuentra prosperando en los entornos más hostiles del planeta y ya ha sobrevivido en el vacío del espacio exterior sin el beneficio de un traje espacial de un millón de dólares. , también estarías a la mitad de la razón. Los investigadores están estudiando seriamente formas de combinar ADN humano y tardígrado para crear un híbrido resistente a la radiación para colonizar Marte. ¿Sus trajes espaciales necesitarán más piernas?

"Si tenemos otros 20 años de puro descubrimiento y mapeo y validación funcional de lo que creemos saber, quizás dentro de 20 años, espero que podamos estar en la etapa en la que podamos decir que podemos hacer un humano que podría sobrevivir mejor en Marte ".

Si bien los humanos pueden visitar Marte antes de 2039, esa fecha está dentro de las proyecciones para establecer un asentamiento permanente allí, y es la supervivencia de esos humanos Chris Mason, genetista y profesor asociado de fisiología y biofísica en la Universidad Weill Cornell en Nueva York , se centra en En una presentación en el 8ª Conferencia de Genética Humana en Nueva York, Mason habló sobre lo que aprendió como miembro del equipo de la NASA que estudiaba a los astronautas gemelos Mark y Scott Kelly y cómo cambió su fisiología después de que Mark pasó un año en el espacio. Esa investigación destacó los efectos dañinos de la radiación cósmica en el cuerpo humano. En un entrevista con Space.com Después de su presentación, Mason discutió su idea radical de empalmar genes de células humanas con el poderoso tardígrado.

"Editar genéticamente a los humanos para viajes espaciales probablemente sea parte de los cambios naturales en la fisiología humana que podrían ocurrir después de vivir en Marte durante varios años", dijo Mason. "No es si evolucionamos; es cuando evolucionamos ", agregó."

Mark y Scott Kelly (Crédito: NASA)

La forma en que Mason lo ve, poner a los humanos en el espacio en grandes cantidades desencadenaría los cambios evolutivos habituales de supervivencia de los más aptos en su fisiología, uno de los cuales sería que los sobrevivientes tendrían un poco más de protección contra la radiación que se transmitiría a sus descendientes y se fortalecen con las generaciones. Al alterar genéticamente a los humanos antes de tiempo, esa evolución se aceleraría artificialmente. La verdadera pregunta es … ¿la evolución natural crearía un ser humano con características tardígradas como Mason y otros investigadores quieren crearse?

Aquí hay otra pregunta. A pesar del cuerpo de supervivencia universal del tardígrado, ¿un híbrido humano-tardígrado perdería su capacidad de sobrevivir en la Tierra? ¿Estarían estos híbridos condenados a morir en Marte y nunca regresarían a la Tierra?

"En términos de una cuestión de libertad, estás diseñando (a un futuro humano) para que tenga muchas más oportunidades, una vez más, suponiendo que no hayamos quitado oportunidades". Si supiéramos eso, de alguna manera, cuando decidimos probar y probar la capacidad de los humanos para vivir más allá de la Tierra, y les quitamos su capacidad de vivir en la Tierra, creo que sería injusto ".

Injusto, si. Sin embargo, si hablamos de ética humana, sabemos por experiencia pasada que las ganancias humanas influyen en la ética humana. Si bien esto podría hacer que la NASA reflexione sobre si es adecuado para una colonia marciana, ¿impediría que una corporación espacial ofrezca una cantidad obscena de dinero a los voluntarios en una misión suicida para extraer un asteroide cargado de minerales raros, dinero que podría establecer a su familia? de por vida, incluso por generaciones?

¿La ética realmente ganaría?

Según la experiencia pasada, ¿veremos un híbrido humano-tardígrado?

Parafraseando un adagio adecuado: el oso de agua ya está fuera de la bolsa.

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