¿Charca? Las ranas gigantes se mueven y arreglan rocas gigantes en Camerún | Universo misterioso

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¿Charca? Las ranas gigantes se mueven y arreglan rocas gigantes en Camerún | Universo misterioso

A menudo se dice que las ranas y los sapos son los canarios en la mina de carbón gigante conocida como la Tierra y sus misteriosas enfermedades y desapariciones son motivo de alarma. Aquí hay una señal de que las ranas mismas pueden estar preparándose para un anfibio-gegdon. Investigadores de ranas en Camerún han encontrado ranas gigantes de Goliat en peligro de extinción moviendo piedras de más de la mitad de su tamaño a sus estanques y ordenándolas. ¿Es esta una señal de que todos vamos a (aquí viene) croar?

"El hecho de que acabamos de descubrir estos comportamientos muestra lo poco que sabemos acerca de algunas de las criaturas más espectaculares de nuestro planeta".

"Espectacular" es una buena palabra para describir la rana Goliat (Conraua Goliath), la rana viviente más grande de la Tierra. Dr. Mark-Oliver Rödel, autor de un nuevo estudio en el Journal of Natural History y el presidente de Frogs & Friends en Berlín, dirigió un equipo al oeste de Camerún, uno de los dos únicos lugares (Guinea Ecuatorial es el otro) donde aún viven las ranas "espectaculares" de Goliat. Las criaturas alcanzan 13 pulgadas (33 cm) de largo desde el hocico hasta la ventilación y pesan hasta 7.2 lb (3.25 kg). Con ese tamaño, no sorprende que sean una fuente primaria de alimento para serpientes, cocodrilos del Nilo, monitores del Nilo y humanos locales. Su estado actual como especie en peligro de extinción se debe a la caza, la pérdida de hábitat para el desarrollo y el comercio mundial de mascotas. No es de extrañar que estos gigantes estén arrastrando piedras que pesen hasta 4,4 libras (2 kg) y organizándolas. ¿Pero por qué?

Hay más en las ranas que solo nenúfares

“Las ranas Goliat no solo son enormes, sino que nuestro descubrimiento muestra que también parecen ser padres atentos. Los pequeños estanques que hacen en las orillas de los ríos de rápido flujo proporcionan a sus huevos y renacuajos un refugio seguro a veces de aguas torrenciales, así como de los muchos depredadores que viven allí ".

El coautor del estudio, Marvin Schäfer, del Museo de Historia Natural de Berlín, dijo en un presione soltar que las ranas Goliat también están amenazadas por su propia sangre: los ríos donde viven y crían a sus crías. Debido a que las corrientes son tan rápidas y los ríos están llenos de depredadores, parece que estos gigantes están arrastrando enormes piedras al borde de los ríos para hacer estanques pequeños, tranquilos y protegidos donde puedan depositar sus huevos de manera segura y permitirles alcanzar la madurez. (Fotos aquí.) Si bien se sabía que las ranas Goliat hacen "nidos" para sus huevos, la forma en que crearon estos estanques artificiales nunca se había determinado … hasta que Rödel y Schäfer instalaron trampas para cámaras para la fotografía de lapso de tiempo.

Las presas son más obvias en el tercer tipo, para el cual las ranas limpian las depresiones de aguas poco profundas de cualquier piedra grande, moviéndolas al borde y creando un estanque circular. Este era el tipo más confiable, ya que los huevos tenían menos probabilidades de derramarse o inundarse después de fuertes lluvias. El lapso de tiempo infrarrojo reveló que un adulto pasó toda la noche protegiendo un nido de los depredadores, solo terminando la vigilia justo antes del amanecer. Los científicos no pudieron determinar qué sexo era responsable de construir los estanques o cuál era el de protegerlos, aunque un cazador que describió los comportamientos en detalle sugirió que los machos hagan la construcción mientras que las hembras son los guardias ".

Entonces, las ranas gigantes mueven piedras gigantes en una estructura circular que las hace sentir seguras cuando están dentro de ellas, les proporciona un lugar para los rituales de fertilidad y se usa para brindar paz y armonía a sus vidas y a las de sus descendientes. ¿Suena eso como Stonehenge para alguien más?

El estudio hace algunas especulaciones interesantes. Los nidos de piedra tienden a aparecer en grupos, lo que puede indicar que las ranas Goliat son territoriales. También podría ser que la hembra no deposita todos sus huevos en una canasta de piedra, lo que obliga a su compañero Goliat a construir múltiples estanques de piedra. Finalmente, teorizan que mover estas piedras masivas para construir los nidos ha contribuido o causado el gigantismo por el que es conocido.

“Excavar un nido que exceda 1 m de diámetro y 10 cm de profundidad, moviendo grava gruesa y piedras de varios kilogramos, es una tarea física seria, y sugiere una posible explicación de por qué las ranas Goliat se encuentran entre las ranas más grandes del mundo . "

La reacción típica a la extinción de la rana

¿Podrán estas ranas Goliat construir sus estanques lo suficientemente rápido como para evitar la extinción? El gobierno de Guinea Ecuatorial ha impuesto restricciones a su exportación, pero también deben detener la destrucción de Dicraeia warmingii (Podostemaceae), una planta que se encuentra solo cerca de cascadas y rápidos, que es lo único que comen sus renacuajos hasta que crecen lo suficiente como para derribar libélulas, cangrejos, tortugas, arañas, serpientes y ocasionalmente murciélagos de bajo vuelo.

Quizás ayudaría si celebraran festivales de ranas en los equinoccios.

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