Organismos misteriosos que viven dentro de piedras preciosas y la búsqueda de vida alienígena

Organismos misteriosos que viven dentro de piedras preciosas y la búsqueda de vida alienígena


Un estudio científico reciente revela que la vida puede existir en lugares que ni siquiera hemos considerado antes, posiblemente abriendo nuevas posibilidades en nuestra búsqueda de vida fuera de la Tierra. De acuerdo con una nueva investigación publicada en Más unoLos granates encontrados en Tailandia pueden ser evidencia de formas desconocidas de vida microbiana que son capaces de vivir dentro de las piedras preciosas, posiblemente representando un hábitat de vida completamente nuevo.

Durante años, los geólogos han observado extraños sistemas de canales microscópicos o túneles en los centros de granates. Anteriormente se suponía que estos eran el producto de algún proceso geológico desconocido, tal vez los granos de otro mineral que se abrían camino a través de los granates. Sin embargo, eso sería difícil de probar, ya que los únicos minerales capaces de atravesar los granates son los diamantes o los zafiros.

Canales dentro de los granates. Crédito: Ivarsson et al, 2018

Con ese misterio en mente, el Dr. Magnus Ivarsson de la Universidad del Sur de Dinamarca viajó a Tailandia donde los granates se encuentran comúnmente en los sedimentos fluviales para encontrar especímenes de estos granates canalizados y descubrir qué podría estar creando los túneles. Después de abrir algunas grietas y buscar pistas dentro, Ivarsson y su equipo descubrieron evidencia de lípidos y ácidos grasos en los túneles: evidencia de vida.

Crédito: Ivarsson et al, 2018

De acuerdo a su publicación, la presencia de estas moléculas y la falta de ellas en el exterior de los granates solo pueden ser causadas por algún tipo de microbio desconocido que vive dentro las piedras mismas:

El contenido orgánico del interior de granate detectado por [mass spectrometry] y la naturaleza compleja de estas moléculas orgánicas indican presencia microbiana dentro del sistema de túnel de los granates. […] La falta de compuestos orgánicos en las superficies de granate, la naturaleza relativamente compleja de los compuestos orgánicos y su abundancia en los túneles indican que probablemente representan restos de comunidades endolíticas que alguna vez vivieron en la red de túneles de los granates.

Los procesos exactos a través de los cuales los microbios pueden comer granate y crear estos túneles siguen siendo desconocidos. Existen organismos conocidos como endolitos que pueden vivir dentro de rocas o minerales, pero estos se encuentran típicamente en minerales o rocas más suaves y más porosos, como la piedra arenisca.

Si bien, por un lado, esto es simplemente el descubrimiento de algunos gérmenes extraños dentro de rocas bonitas que se encuentran aquí en la Tierra, este estudio podría tener ramificaciones de gran alcance para nuestra búsqueda de vida extraterrestre. Si se puede encontrar vida dentro de un mineral relativamente duro en la Tierra, quién sabe en qué otro pasado por alto o aparentemente lugares exagerados de lo contrario, podría estar escondido?

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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